23/9/18

DEMASIADAS NEURONAS EN LA AMÍGDALA EN LOS NIÑOS CON AUTISMO. LAS PIERDEN A MEDIDA QUE MADURAN

El número de neuronas en la amígdala, área del cerebro implicada en la conducta social y emocional, se incrementa por lo general del nacimiento a la edad adulta, pero eso no parece ocurrir en las personas con trastornos del espectro autista (TEA). En lugar de ello, los niños con TEA tienen demasiadas neuronas en esa área y las pierden a medida que maduran.
Los investigadores examinaron el cerebro de 52 personas que habían fallecido, 28 de las cuales tenían un TEA. Sus edades oscilaban entre 2 y 48 años. Encontraron que la cantidad de neuronas en una parte de la amígdala aumentó en más de un 30% de la niñez a la edad adulta en los individuos que se habían desarrollado de forma normal. Sin embargo, en las personas con TEA, el número de neuronas era más elevado de lo normal en los niños pequeños y se reducía con la edad.
Según los autores, es posible que tener demasiadas neuronas a una edad temprana pueda contribuir a la ansiedad y a los problemas en las interacciones sociales, y con el tiempo, esa actividad constante podría desgastar el sistema y conducir a la pérdida de neuronas. Estudios anteriores han vinculado la disfunción de la amígdala con trastornos como el TEA, la esquizofrenia, el trastorno bipolar y la depresión.

Fuente: neurologia.com
Estudio completo:
http://www.pnas.org/content/115/14/3710.long



7/5/18

EFECTOS POSITIVOS DE LA MUSICOTERAPIA EN ALZHEIMER

Efecto de la musicoterapia como terapia no farmacológica en la enfermedad de Alzheimer

Introducción. La enfermedad de Alzheimer (EA) es un trastorno neurodegenerativo que conlleva, entre otras manifestaciones, una afectación progresiva de alteraciones cognitivas, como la memoria y el lenguaje, así como de alteraciones conductuales. Además de las terapias farmacológicas no curativas, la terapia con música viene asentándose en los últimos años como una terapia no farmacológica eficaz para paliar muchas de las manifestaciones clínicas de la enfermedad.

Objetivo. Analizar la evidencia científica reciente sobre el efecto de la musicoterapia en los síntomas cognitivos y conductuales en pacientes con EA.

Pacientes y métodos. Se ha realizado una revisión sistemática mediante una búsqueda bibliográfica en las bases de datos PubMed y Science Direct, empleando como palabras clave ?Alzheimer?s disease? y ?music therapy?, y el operador booleano ?AND?. Se consideraron los trabajos publicados entre enero de 2006 y diciembre de 2016 y, tras los criterios de inclusión, se seleccionaron 21 estudios.

Resultados. Esta revisión sistemática demuestra el efecto beneficioso de la musicoterapia sobre el estado cognitivo (memoria, atención, lenguaje), emocional y conductual (ansiedad, depresión y agitación) de los pacientes con EA.

Conclusiones. La musicoterapia constituye una terapia no farmacológica eficaz para determinados síntomas cognitivos, emocionales y conductuales de pacientes con EA. No obstante, se necesitan más investigaciones en este campo para poder definir de forma más concluyente el efecto que produce la musicoterapia en esta patología.

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/entrez/query.fcgi?cmd=Retrieve&db=pubmed&dopt=Abstract&list_uids=29235615&itool=iconfft

Fuente: neurología.com

23/4/18

LA PREMATURIDAD IMPLICA MAYOR RIESGO DE PRESENTAR DIFICULTADES FUTURAS

Los niños prematuros tienen mayor riesgo de presentar dificultades cognitivas, motoras y de comportamiento

Existe poca evidencia sobre los efectos de la prematuridad sobre el posterior desarrollo del niño, por lo que un grupo internacional de investigadores ha llevado a cabo una revisión sistemática y posterior metaanálisis para estudiar las consecuencias asociadas a los distintos grados de prematuridad. Se han evaluado los efectos en el desarrollo cognitivo, motor, conductual y académico de los niños nacidos prematuros en comparación con otros niños nacidos a término.
El análisis realizado consideró 74 estudios de investigación que incluyeron un total de 64.061 niños nacidos entre 1980 y 2016, de los que se obtuvo información acerca de su desarrollo neurológico. Se compararon los niños prematuros extremos (< 28 semanas), muy prematuros (28-33 semanas) y prematuros tardíos (34-36 semanas) con los niños nacidos a término (= 37 semanas) en diferentes etapas de su desarrollo: 2-4 años (edad preescolar), 4-11 años (primaria), 11-18 años (secundaria) y >18 años (educación superior).
Los resultados muestran que los niños prematuros tuvieron puntuaciones menores en una serie de evaluaciones cognitivas, como el cociente intelectual, y en pruebas de habilidades motoras, habilidad lectora, ortográfica y rendimiento en matemáticas. La mayoría de estos efectos se mantuvo hasta la educación secundaria. Además, los niños nacidos prematuros tenían el doble de probabilidades de ser diagnosticados de trastorno por déficit de atención/hiperactividad y mostraron un menor rendimiento en tareas de memoria y velocidad de procesamiento comparado con los niños nacidos a término.
El trabajo demuestra que los efectos del desarrollo de la prematuridad persisten más allá de la infancia más temprana, por lo cual deberían sopesarse minuciosamente los beneficios de inducir el parto antes del término frente a un posible efecto adverso maternofetal intraútero.

http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/1471-0528.14832/abstract

Fuente: neurología.com

9/4/18

LA EXPOSICIÓN HABITUAL DE LOS NIÑOS A ESPACIOS VERDES SE ASOCIA A MAYOR ATENCIÓN

Vivir cerca de espacios verdes se asocia con una mayor capacidad de atención de los niños

Un nuevo estudio sugiere que los niños que viven en un entorno con más espacios verdes podrían desarrollar mejor su capacidad de atención. Investigaciones anteriores ya indicaban que los espacios verdes dentro y alrededor de las escuelas podrían mejorar el desarrollo cognitivo de niños de 7-10 años, pero el estudio actual se ha centrado en el desarrollo cognitivo de la población pediátrica desde su nacimiento y en etapas más tempranas de su vida.
El análisis se basó en 1.527 niños y niñas con datos recogidos desde su nacimiento. Se analizó la cercanía residencial a espacios verdes (100, 300 y 500 m alrededor de las viviendas) en el momento del nacimiento, a los 4-5 años (n = 1.199; 77,6%) y a los 7 años (n = 1.044; 68,5%). Se realizaron dos tipos de test de evaluación de la capacidad de atención a los 4-5 años (Conners’ Kiddie Continuous Performance Test) y a los 7 años de edad (Attentional Network Task).
Se observó que quienes tenían una exposición continuada mayor a espacios verdes alrededor de su vivienda presentaban mejores resultados en las pruebas de capacidad de atención. Los autores concluyen que los espacios verdes en las ciudades promueven vínculos sociales y actividad física, así como también disminuyen la exposición a la contaminación del aire y el ruido, por lo que resultan imprescindibles para el desarrollo del cerebro de las nuevas generaciones.

https://ehp.niehs.nih.gov/EHP694/

Fuente: neurología.com

26/3/18

CIERTAS HABILIDADES AUDITIVAS PUEDEN TENER RELACIÓN CON LA DISLEXIA

Un estudio ha demostrado la relación entre la capacidad de los niños para aprender a leer y su capacidad auditiva. Este avance podría ayudar a fijar el riesgo de dislexia de manera temprana y a desarrollar programas de entrenamiento para paliar las limitaciones lectoras con antelación.
La investigación se ha llevado a cabo con una muestra de 40 niños de segundo y quinto curso de educación primaria. Para demostrar la relación entre la habilidad para aprender a leer y las capacidades auditivas, los niños fueron expuestos a una pseudopalabra (una palabra inventada y sin significado) que tenían que repetir verbalmente tras ser preguntados por ellas. La prueba experimental determinó que dicha palabra se comprendía mejor cuando iba precedida de frases elaboradas únicamente con información prosódica, es decir, aquellas en las que la única información eran los ritmos y las entonaciones y que no incluían fonema alguno.
Los niños que en el test de habilidad lectora obtuvieron una peor puntuación fueron quienes recibieron más ayuda de la frase con información prosódica para comprender y repetir con éxito la pseudopalabra. En este sentido, los niños que no procesan de manera óptima las ondas de frecuencia baja (tonos, acentos y entonaciones del lenguaje) tienen mayores dificultades para decodificar correctamente los fonemas y palabras, lo que se relaciona directamente con la capacidad lectora y sus posibles trastornos.
Según los autores, el ritmo ofrece al cerebro las claves necesarias para focalizar la atención auditiva en los momentos en los que aparece información relevante para la percepción del habla. Cuando el cerebro predice la aparición de esa información, se sumerge en un estado excitable y despliega unas neuronas destinadas a acoplarse a la misma.

https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fpsyg.2017.01497/full

Fuente: neurología.com

12/3/18

CIERTOS MECANISMOS MOLECULARES EN LOS PULMONES DEL FETO DAN INICIO AL PARTO

Cientíticos descubren el papel de dos proteínas específicas responsables de la puesta en marcha del proceso de nacimiento

Un equipo de investigadores del Southwestern Medical Center de la Universidad de Texas (EEUU) ha identificado dos proteínas en los pulmones fetales que serían las responsables del inicio del proceso del parto. El hallazgo proporciona nuevos objetivos potenciales para la prevención del parto prematuro.

"Nuestro estudio proporciona una evidencia convincente de que el feto regula el momento de su nacimiento. Este control se produce cuando las proteínas reguladoras  de dos genes -las SRC-1 y SRC-2- aumentan la producción de componentes surfactantes, de la proteína surfactante A (SP-A), y del factor activador de plaquetas (PAF) ", especifica Carole Mendelson, catedrática de Bioquímica y Obstetricia y Ginecología de dicho centro y autora principal del estudio.

Estas sustancias químicas secretadas por los pulmones del feto llegan al líquido amniótico, lo que a su vez provoca una respuesta inflamatoria en el útero de la madre, que es lo que finalmente hace que el parto se ponga en marcha.

Fuente: www.tendencias21.net

Lu Gao, Elizabeth H. Rabbitt, Jennifer C. Condon, Nora E. Renthal, John M. Johnston, Matthew A. Mitsche, Pierre Chambon, Jianming Xu, Bert W. O’Malley, Carole R. Mendelson. Steroid receptor coactivators 1 and 2 mediate fetal-to-maternal signaling that initiates parturition. Journal of Clinical Investigation (2015). DOI: 10.1172/JCI78544.

10/11/17

NIÑOS CON TDAH PARECEN MOSTRAR CIERTOS DÉFICITS EN COMPETENCIA EMOCIONAL

Recientemente se ha advertido que los niños con trastorno por déficit de atención/hiperactividad (TDAH) muestran algún déficit en su competencia o inteligencia emocional, en concreto, en su capacidad de reconocimiento emocional.

Se presenta una revisión sistemática de la literatura científica referente al reconocimiento emocional de expresiones faciales en niños con TDAH con el objeto de establecer o descartar la existencia de déficits emocionales como disfunciones primarias en dicho trastorno y, en su caso, el tamaño del efecto de las diferencias con niños de desarrollo normal o neurotípico.

Los resultados desvelan lo reciente del interés sobre el asunto y la limitada información al respecto. A pesar de que no hay acuerdo total, la mayor parte de los estudios evidencia que el reconocimiento emocional de expresiones faciales está afectado en los niños con TDAH, y éstos se muestran significativamente menos precisos que niños pertenecientes a grupos control en el reconocimiento de emociones comunicadas a través de expresiones faciales. Una parte de estos estudios realiza comparaciones en el reconocimiento de diferentes emociones discretas, y se observa en los niños con TDAH una tendencia a la mayor dificultad para el reconocimiento de emociones negativas, principalmente ira, miedo y asco.

Estos resultados tienen implicaciones directas para el diagnóstico educativo y clínico del TDAH, y para la intervención educativa con niños con TDAH, a quienes la educación emocional podría suponerles una ventajosa ayuda.

Fuente: https://www.neurologia.com/articulo/2017041

3/11/17

EFECTOS DEL ALCOHOL EN EL CEREBRO DE BEBEDORES COMPULSIVOS JÓVENES

Numerosos estudios han vinculado el consumo compulsivo de alcohol (binge drinking) con déficits neurocognitivos, rendimiento académico deficiente y comportamiento sexual de riesgo, pero una nueva investigación ha evidenciado los cambios que se producen en la actividad cerebral en los estudiantes universitarios que beben de forma compulsiva, lo que puede indicar un retraso en el desarrollo cerebral y un signo temprano de daño cerebral. Este consumo compulsivo se define como tomar cinco o más bebidas para los hombres y cuatro o más para las mujeres en un período de dos horas.
Los investigadores seleccionaron a 80 estudiantes universitarios de primer año, les pidieron que completaran un cuestionario sobre sus hábitos de consumo y evaluaron la actividad eléctrica de diversas regiones cerebrales mediante un electroencefalograma. Los estudiantes con un consumo compulsivo de alcohol presentaban, en comparación con los controles (con poco o ningún consumo de alcohol), una actividad cerebral alterada en reposo. Así, evidenciaron medidas significativamente más altas de oscilaciones beta y theta, tanto en el lóbulo temporal derecho como en la corteza occipital bilateral.
Estos resultados son congruentes con estudios previos que han encontrado alteraciones muy similares en el cerebro de adultos alcohólicos crónicos. Según los autores, los cambios encontrados podrían indicar una disminución de la capacidad de respuesta a los estímulos externos y las posibles dificultades en la capacidad de procesamiento de la información en bebedores jóvenes compulsivos, y puede representar algunos de los primeros signos de daño cerebral inducido por el alcohol.

Fuente: https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fnbeh.2017.00168/full

13/10/17

BEBÉS MUY PREMATUROS PODRÍAN TENER MÁS RIESGO DE AUTISMO

Los bebés que nacen de forma muy prematura parecer tener un riesgo más alto de contraer un trastorno del espectro autista (TEA), sugiere un estudio reciente. Los investigadores encontraron diferencias en el cerebro de los bebés nacidos antes de las 27 semanas de gestación a los que más tarde se diagnosticó autismo.

Los científicos emplearon imágenes de resonancia magnética para analizar el crecimiento cerebral de 117 bebés nacidos antes del inicio del tercer trimestre. Cuando los niños cumplieron los 6 años, también se les hicieron pruebas de los síntomas de autismo.

El 27,4% de los niños nacidos de forma extremadamente prematura presentaron los síntomas del TEA, cuando en los niños nacidos a término la tasa es del 1%. Mucho antes de que se diagnosticara a los niños, los investigadores observaron una reducción del crecimiento de partes de su cerebro implicadas en el contacto social, la empatía y la adquisición del lenguaje, funciones a menudo alteradas en los niños con autismo.

Aunque los TEA se vinculan normalmente con factores genéticos, los autores sugieren que el peso al nacer y las complicaciones pueden aumentar el riesgo de un niño de contraer ese trastorno.

http://cercor.oxfordjournals.org/content/early/2015/12/18/cercor.bhv300.abstract

6/10/17

ASOCIACIÓN ENTRE INTIMIDACIÓN EN LA ADOLESCENCIA Y DEPRESIÓN EN LA VIDA ADULTA

Un equipo de científicos de la Universidad de Oxford, en Reino Unido, ha llevado a cabo uno de los mayores estudios sobre la asociación entre la intimidación por los compañeros en la adolescencia y la depresión en la edad adulta temprana.

Los autores realizaron un estudio observacional longitudinal que examinó la relación entre el acoso a los 13 años y la depresión a los 18. En concreto, analizaron los datos de intimidación y depresión de 3.898 participantes del estudio ALSPAC, quienes respondieron a un cuestionario a los 13 años acerca de la intimidación y a los 18 años completaron una evaluación que identifica a las personas que cumplen con los criterios acordados internacionalmente para la depresión.

De los 683 adolescentes que dijeron haber sufrido acoso frecuente (más de una vez a la semana) a los 13 años, el 14,8% padecía depresión cinco años más tarde. Entre los 1.446 adolescentes que habían sido víctimas de alguna intimidación (entre una y tres veces alrededor de seis meses), el 7,1% sufría depresión. Sólo el 5,5% de los adolescentes que no experimentaron acoso estaban deprimidos a los 18 años.

Además del acoso, otros factores podrían haber favorecido la depresión, como intimidación previa en la infancia, problemas mentales y de comportamiento, composición familiar y acontecimientos vitales estresantes. Cuando se tuvieron en cuenta estos factores, los adolescentes acosados con frecuencia, tanto de sexo masculino como femenino, tenían el doble de probabilidades de depresión en comparación con aquellos que no sufrieron intimidación (odds ratio = 2,96; IC 95% = 2,21-3,97; p < 0,001).

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4452929/
neurologia.com

29/9/17

VOCABULARIO ADQUIRIDO A LOS DOS AÑOS PODRÍA PREDECIR ÉXITO ACADÉMICO

Los niños con un vocabulario oral más abundante a los dos años están mejor preparados para seguir educación primaria, según un nuevo estudio, lo que se traduciría en mejores oportunidades sociales y educativas a medida que crecen.

El análisis de los datos de 8.650 niños estadounidenses mostró que los niños de 24 meses con un vocabulario oral más abundante funcionaban mejor académicamente y tuvieron menos problemas conductuales cuando entraron en la educación primaria. Mayoritariamente eran niñas y procedían de familias con ingresos más altos. Los niños con muy bajo peso al nacer y aquellos cuya madre sufría problemas de salud tenían un vocabulario oral más escaso.

Según los autores, los hallazgos proporcionan una evidencia convincente de la importancia del vocabulario oral como un contribuyente multifacético al desarrollo temprano de los niños. Los resultados son coherentes con trabajos anteriores que sugerían que los padres estresados, sobrecargados, menos comprometidos y con un menor respaldo social hablan, leen o interactúan con sus hijos con menos frecuencia, lo que origina que sus hijos adquieran un vocabulario oral más escaso.

http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/cdev.12398/abstract
neurologia.com

22/9/17

ÁREA DEL LENGUAJE EN EL CEREBRO PARECE SER MÁS AMPLIA DE LO QUE SE CREÍA

Hacia finales del siglo XIX y comienzos del siglo XX, y basándose en observaciones clínicas, se propuso que existía un ‘área del lenguaje’ en el cerebro que corresponde, en general, a la región perisilviana del hemisferio izquierdo. Tal idea ha continuado existiendo desde entonces, pero una reciente investigación, partiendo de los estudios contemporáneos de imágenes cerebrales, ha reanalizado la localización y extensión del área del lenguaje con relación a las diferentes áreas de Brodmann.

Utilizando la metodología conocida como metaanalytic connectivity modeling, se han revisan varios estudios metaanalíticos en los cuales se analizan las imágenes de resonancia magnética funcional durante la realización de tareas lingüísticas. Se encontró que existen dos sistemas lingüísticos diferentes en el cerebro: un sistema léxico/semántico, relacionado con el área de Wernicke, y que incluye un área de Wernicke central (reconocimiento de palabras) y un área de Wernicke extendida (asociaciones lingüísticas); y un sistema gramatical, dependiente del complejo de Broca (producción del lenguaje y gramática), en el lóbulo frontal, y que se extiende subcorticalmente. La ínsula desempeñaría un papel de coordinación de estos dos sistemas lingüísticos cerebrales.

Por tanto, los análisis contemporáneos de neuroimagen sugieren que el área del lenguaje en el cerebro es notoriamente más amplia de lo que se supuso hace un siglo basándose en observaciones clínicas. Tal como se consideraba durante el siglo XIX, la ínsula parece desempeñar un papel crítico en el lenguaje.

http://www.neurologia.com/sec/resumen.php?or=web&i=e&id=2015286